China org: China celebrates 30 yrs of conserving biodiversity

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Africa Review (Kenya): Suspicious containers wash up to Somalia's coast

8th April 2011

Residents of Central Somalia's coastal district of Hobyo, 660km northeast of Mogadishu, have spotted three large containers washed up to the beaches by the high tide.

The containers, which are said to be drum-shaped, are large and look suspicious, according to local residents.

The residents fear that the containers may contain dangerous industrial or chemical waste that might have been dumped into the sea by foreign vessels.

Hobyo district hosts fishing communities and pirates engaged in the hijacking of ships.

Officials in the district say that they are working to prevent the possible damage the contents of the drums could cause.

Skin infections

Somali fishing communities have long blamed foreign vessels of dumping obnoxious wastes in the waters of the Indian Ocean, taking advantage of the political confusion in the country and lack of central government.

Coastal dwellers link the dumped waste to health problems such as abdominal haemorrhages, respiratory and skin infections, muscular and joint tensions locally known as kadudiye and other ailments.

The Unep has in the past promised to carry out an assessment of possible illegal dumping of waste being done clandestinely in Somalia.

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Earth Techling (US): UNEP Gets New Green Digs In Kenya

8th April 2011

Not long ago, we reported that the United Nations Environment Programme sent a shout-out to green policies in Kenya in a recent report–now, the World Interior Design Network reports that Kenya is home to the first solar-powered United Nations office building in the world.

This complex in Nairobi–comprised of four three-story buildings–will house the new offices of the UN Environment Programme and the UN Human Settlements Programme, and is expected to accommodate 1,200 staff. It was designed to be a model of green architecture in Africa.

The complex was designed to produce as much energy as it consumes, and features a host of green elements, including automated lighting, energy-efficient computers and low-flow water fixtures. Rainwater collected from roofs refreshes the complex’s four fountains and pools; sewage is treated on-site with an advanced aeration system, then recycled for landscape irrigation. The complex also features 6,000 square meters of solar panels and low-VOC paint.

During the inauguration ceremony of this new facility, U.N. Secretary-General Ban Ki-Moon said, in a statement, “This building is beautiful, comfortable and efficient.  But more than any of that, this building is a living model of our sustainable future.  Because if our growing population is going to survive on this planet, we need smart designs that maximize resources, minimize waste, and serve people and communities.” He goes on to note that this facility hits all of these targets, making the most of Nairobi’s natural resources.

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Coastweek (Kenya): Ban Ki-moon Praises Efforts To Generate Clean Energy

8th April 2011

UN chief Ban Ki-moon said he was fascinated by how Kenya is tapping the volcanic heat of the Great Rift Valley to generate electricity, saying the East African country may be on the way to becoming sufficient in low-carbon and resource-efficient energy to power a “green economy”. 

Speaking at the end of his visit to Kenya late Saturday, Ki-moon said the facility, which is Africa’s largest Geothermal Station, is the beginning of what promises to be a 20-year journey that could make Kenya a low-carbon, resource-efficient “green economy.”

“Kenya is not rich in oil, natural gas or coal reserves. But it has wealth of “clean fuels” ranging from geothermal energy, to wind, solar and biomass. The geothermal developments here aim to generate 1200 megawatts by 2018,” he said.

He said the power plant was an example of how the United Nations, the World Bank, aid donors and the private sector are supporting initiatives and public policies that can help to reduce poverty and lay the foundation for a sustainable future. 

“It is a remarkable story – not just in terms of renewable energy and climate change – but in partnership for development,” he said late Saturday when he visited the Olkaria Geothermal Plant near the Kenyan town of Naivasha.

He said that the 150 MW Geothermal project located in Naivasha about 100km from the capital city, Nairobi is good illustration of technical cooperation involving developing countries. 

“In the past few days I have learned about the development of the biggest wind farm in sub-Saharan Africa – a project in Turkana in northern Kenya that will generate more than 300 megawatts of electricity,” he said. 

He said Kenya’s Vision 2030, an economic development blueprint, also includes waste-into-energy projects, co-generation and feed- in tariffs, and ongoing work with UNEP and other partners to support the tea industry with small-scale hydro power. 

“The challenge is to integrate all the emerging components of a renewable energy economy into an efficient, modern distribution network,” the UN chief said.

He said UNEP and the Global Environment Facility are working with the government, regulators and power companies to address power generation and distribution challenges.

“Done efficiently and creatively, this can help to catalyze renewable energy not just in Kenya, but as part of the planned East Africa Power Pool. As Kenya – and many other countries – are showing, there is a growing menu of economically-viable choices for generating energy,” said the Secretary-General.

The state-of-the-art plant generates was commissioned in the early 1980s with an initial turnover of 15 MW currently produces over 150MW and adds 12 per cent of electricity into the national grid against a total potential of 7,000MW. Geothermal power generation requires exploration and drilling for steam generated by the ‘hot rocks’ or relatively young geological areas to turn electricity-generating turbines.

Electricity from Geothermal sources has high upfront cost but results in cost savings in the long term. 

“The assistance from the Chinese enabled KenGen to employ the services of the Great Wall Drilling Company of China (GWDC) to use advanced technology to drill six diagonal wells up to a depth of 2, 600 meters to increase the chances of finding steam that is used to turn electricity generating turbines” Eddy Njoroge KenGen Managing Director.

It requires exploration and drilling for steam of sufficient quantities and temperature to make it cost-effective, economical and practical.

Estimates by the Earth Policy Institute in Washington indicate hat globally, geothermal capacity rose from 1300MW in 1975 to 8000MW in 2000 and stood at almost 10,000MW in 2007.

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The Vancouver Sun (Canada): West Vancouver recognized as 'global green city' by the United Nations

8th April 2011

West Vancouver has been awarded a medal certificate and recognized as a "global green city" by the United Nations Thursday night.

The honour was bestowed as Mayor Pamela Goldsmith-Jones and a delegation of civic officials addressed the Sixth Global Forum on Human Settlement, hosted by the United Nations Environment Programme (UNEP).

The delegation focused on West Vancouver's model for involving citizens in its plan for sustainability projects such as energy retro-fits of homes, water meter installation and foreshore restoration.

The delegation included: Coun. Trish Panz, community leader Tarah Stafford and manager of sustainability Stephen Jenkins.

"The best protection of public and private assets happens when political leaders, professionals and volunteer experts come together," Goldsmith-Jones said in a statement. "West Vancouver's mission is to inspire excellence and lead by example. We are honoured to have been recognized for that."

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Bluewin (Switzerland): L'ONU renforce les mesures contre les débris marins

8th April 2011

La 35ème rencontre internationale entre acteurs environnementaux, organisée par le PNUE, a abouti à un nouvel engagement pour lutter contre le problème global de la pollution des mers et des océans de la planète.

La conférence était co-organisée par le Programme des Nations Unies pour l'environnement (PNUE) et par l'Administration nationale atmosphérique et océanique des Etats Unis (NOAA) et l'un de ses principaux résultats a été l'adoption d'une nouvelle approche intersectorielle, appelée "Stratégie de Honolulu".

Les délégués à la conférence ont souligné le manque de coordination entre les programmes mondiaux et régionaux, les lacunes dans l'application de la réglementation en vigueur et les modes de consommation et de productions modernes.

Car, malgré des décennies d'efforts pour prévenir et réduire l'accumulation de déchets marins comme le plastique, les filets de pêche abandonnés, ou encore les déchets industriels, le problème n'a cessé de s'aggraver.

Cet engagement permettra donc de faciliter le partage de solutions techniques, juridiques et économiques pour réduire la pollution, et pour mieux sensibiliser le public (aussi bien au niveau local qu'international) à l'ampleur et à l'impact du problème.

A terme, il s'agit de préconiser une amélioration drastique de la gestion des déchets à travers le monde et de limiter ainsi l'étendue des dommages que ces derniers causent aux habitats marins, à l'économie mondiale, à la biodiversité et à la santé humaine.

"Les débris marins, ou les ordures que nous rejetons dans nos océans, est un symptôme de notre société de consommation et du gaspillage qu'elle engendre, ainsi que de notre mauvaise approche en matière de gestion des ressources naturelles", a déclaré Mr. Achim Steiner, Secrétaire général adjoint des Nations Unies et Directeur exécutif du PNUE.

Au moins 267 espèces marines dans le monde sont victimes d'enchevêtrement dans des filets de pêches ou d'ingestion de débris marins toxiques. Parmi ces 267 espèces, 86 pour cent de toutes les espèces de tortues de mer sont touchées, 44 pour cent de toutes les espèces d'oiseaux de mer et 43 pour cent de toutes les espèces de mammifères marins.

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Environment France: Déperdition record d’ozone stratosphérique au-dessus de l’Arctique

8th April 2011

La destruction de la couche d’ozone, qui protège les organismes vivants des effets nocifs du rayonnement ultraviolet, a atteint des records ce printemps au-dessus de l’Arctique à cause de la persistance dans l’atmosphère de substances nocives pour ce gaz et d’un hiver très froid au niveau de la stratosphère, deuxième grande couche de l’atmosphère terrestre située juste au-dessus de la troposphère, indique l’Organisation météorologique mondiale (OMM).

Cette déperdition record s’est produite en dépit d’un accord international qui a permis de réduire considérablement la production et la consommation de substances destructrices d’ozone. En raison de la longue durée de vie de ces composés dans l’atmosphère, il faudra atteindre plusieurs dizaines d’années avant que leurs concentrations reviennent aux niveaux d’avant 1980, objectif fixé dans le Protocole de Montréal relatif à des substances qui appauvrissent la couche d’ozone.

Les observations effectuées à partir du sol et par ballon-sonde au-dessus de l’Arctique ainsi que par satellite révèlent que la colonne d’ozone a accusé une déperdition d’environ 40 % dans cette région entre le début de l’hiver et la fin du mois de mars. Le précédent record en matière de destruction d’ozone était une perte d’environ 30 % sur tout un hiver.

En Antarctique, le fameux trou dans la couche d’ozone est un phénomène annuel qui survient en hiver et au printemps à cause des températures extrêmement basses qui règnent dans la stratosphère, alors que dans l’Arctique, les conditions météorologiques varient beaucoup plus d’une année sur l’autre et les températures sont toujours plus élevées que dans l’Antarctique. C’est ainsi que certains hivers arctiques se caractérisent par une déperdition d’ozone quasi nulle alors que d’autres années, la persistance de basses températures stratosphériques après la fin de la nuit polaire peut entraîner parfois une destruction importante de ce gaz.

Bien que l’hiver ait été plus clément que la normale cette année dans l’Arctique au niveau du sol, il a été plus froid que d’ordinaire dans la stratosphère.

Le degré de destruction de la couche d’ozone en 2011 au-dessus de l’Arctique est sans précédent mais l’on pouvait s’y attendre. Les spécialistes de l’ozone ont en effet annoncé qu’une forte déperdition d’ozone au-dessus de l’Arctique était possible dans le cas d’un hiver stratosphérique stable et froid. La destruction de l’ozone stratosphérique survient dans les régions polaires lorsque la température descend au-dessous de -78°C, ce qui entraîne la formation de nuages dans la stratosphère. Les réactions chimiques qui convertissent des gaz réservoirs inoffensifs tels que l’acide chlorhydrique en gaz nocifs pour l’ozone se produisent sur les particules nuageuses. Il s’ensuit une destruction rapide de l’ozone pour autant que la lumière du soleil soit présente.

Les substances qui appauvrissent la couche d’ozone telles que les chlorofluorocarbones (CFC) et les halons, utilisées naguère dans les réfrigérateurs, les propulseurs d’aérosols et les extincteurs, ont été progressivement éliminées conformément aux dispositions du Protocole de Montréal. Grâce à cet accord international, la couche d’ozone en dehors des régions polaires devrait revenir à son niveau d’avant 1980 aux alentours de 2030-2040 d’après l’évaluation scientifique OMM-PNUE de l’appauvrissement de la couche d’ozone (voir le lien ci-dessous). En revanche, le trou dans la couche d’ozone qui se forme chaque printemps au-dessus de l’Antarctique est un phénomène qui devrait persister jusque vers 2045-2060, tandis qu’au-dessus de l’Arctique, le retour à la normale interviendra probablement 10 à 20 ans plus tôt.

Si le Protocole de Montréal n’avait pas existé, la déperdition d’ozone cette année aurait été très probablement plus importante, et la reconstitution de la couche d’ozone prend beaucoup de temps parce que les substances destructrices de ce gaz persistent dans l’atmosphère pendant plusieurs dizaines d’années. Dans les régions polaires, la baisse de la concentration de ces substances ne représente encore que 10 % de ce qui serait nécessaire pour revenir aux valeurs de 1980.

Comme l’a déclaré le Secrétaire général de l’OMM, M. Michel Jarraud, «la stratosphère arctique demeure exposée à l’action destructrice des agents de raréfaction de l’ozone d’origine anthropique, mais le degré de destruction de l’ozone auquel on assiste au cours d’un hiver donné dépend des conditions météorologiques. La raréfaction de l’ozone constatée cette année montre que nous devons rester vigilants et suivre de près la situation dans l’Arctique ces prochaines années.»

«Le réseau de la Veille de l’atmosphère globale de l’OMM compte de nombreuses stations dans l’Arctique qui nous aident à anticiper la situation en cas de baisse de la concentration d’ozone et d’intensification du rayonnement ultraviolet.»

Si les masses d’air pauvres en ozone se déplacent vers le sud, on peut s’attendre à ce que le rayonnement ultraviolet accuse des valeurs supérieures à la normale pour la saison. Comme la hauteur du soleil au-dessus de l’horizon va augmenter au fil des semaines, les régions concernées par la raréfaction de l’ozone connaîtront un rayonnement ultraviolet anormalement élevé. Les populations sont donc invitées à se tenir informées en consultant les prévisions nationales établies dans ce domaine.

Il faut toutefois souligner que le rayonnement ultraviolet ne sera pas aussi intense que dans les régions tropicales, vu que le soleil est encore relativement bas au-dessus de l’horizon et que cela limite la quantité de rayons UV qui parvient à traverser l’atmosphère.

L’exposition au rayonnement UV-B peut causer, chez l’homme, des cancers de la peau, des cataractes et une altération du système immunitaire. Certaines cultures et certaines espèces de la faune marine peuvent aussi en pâtir. Source : OMM.

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